日照钢铁深陷索赔 厘清海外仲裁误区

YONGHUA.NET 来源: 发布时间:2010-08-21 09:27:00 发布人: 浏览: 人次

 
  有消息称,近日,澳大利亚铁矿石公司吉布森山铁矿(Mount Gibson Iron Ltd)宣布,赢得与日照钢铁有限公司的一项仲裁。根据仲裁结果,日照钢铁将向吉布森山铁矿支付1.14亿美元的合同违约金,原因是日照钢铁在2008年拒绝履行与吉布森山铁矿的长期合同义务,给后者造成1.14亿美元的损失。同时,日照钢铁对吉布森山铁矿终止长期供应合同提出的反诉,被仲裁人驳回。日照钢铁还将承担仲裁结果公布之日起6%的利息和仲裁费用。

  这是自我国钢铁企业大面积撕毁进口铁矿石长协合同以来,首例国外矿商针对中国钢企单方面毁约公开进行的仲裁索赔。

  根据国际商事仲裁惯例和各仲裁机构的规则,仲裁案件属于双方当事人的商业秘密。仲裁过程和裁决文书是不公开的。因此,对案件具体裁决的理由,我们还无从知晓。但是,从有关方面对案件发表的评论来看,我们可以看出对国际商事仲裁的明显误解和知识盲区,应该予以澄清。

  误解一,仲裁是澳方仲裁人单方面作出,应该无效。无论国际商事仲裁规则,还是国内仲裁机构规则,都规定了只有双方同意将纠纷提交某个仲裁机构或仲裁人仲裁,并认可该仲裁的法律约束力时,仲裁程序才会启动。在纠纷出现以后,自然是受到损害的一方提起仲裁。因此,谈不到单方面进行仲裁的事情。

  从报道情况看,日照钢铁一方在仲裁中还提出了反诉(仲裁术语叫“反请求”),说明在仲裁开庭前,日照钢铁已经接到仲裁庭的开庭通知。因此,在这个环节上,法律程序是没问题的。至于日照钢铁是否出庭参加了仲裁庭审,不影响仲裁的进行。仲裁庭可以缺席审理案件并作出裁决,这种情况下的裁决是有效的。从这个意义上,也谈不到单方面进行仲裁的情况。

  误解二:全球金融危机是不可抗力,违约可以免责。首先,仲裁裁决是一局终决的,法院可以对仲裁裁决进行审查,但只限于程序。对不可抗力等实体法律问题裁决是否正确,法院是无权审查的。

  其次,把金融危机当做不可抗力,可能是破天荒的事情。笔者认为,在法律上是不成立的。金融危机属于经济领域的商业风险,而经济形势的好坏,是合同各方都应该正常面对的,不属于法律上所称的不可抗力。近现代以来,世界范围内发生了多次世界性的经济危机或者经济大萧条,远的有1929年开始的世界经济危机,近的有1998年起源于亚洲的金融风暴。从来没有人将此作为法律上的不可抗力。

  其实,不能将经济危机当做不可抗力,法律上的规定可能繁琐些,但里面的道理很简单,普通公众很好理解。我们知道,经济危机期间,大量的企业经营困难,因无力偿还债务而倒闭。企业倒闭的绝大多数原因是不能偿还债务,包括对银行的债务,对生意伙伴的合同债务等等。如果依照“经济危机能作为不可抗力可以免责”的说法,经济危机就不会让企业倒闭了。因为是经济危机造成的,所以不还债、不履行合同,这不成了笑话吗?这次世界金融危机,包括雷曼兄弟在内的企业不都倒闭了吗?没有人认为法律上会承认经济危机是不可抗力。如果在这个期间,日照钢铁撕毁合同可以免责,那么在近2年时间里,所有商贸合同都可以不予执行,整个世界经济不就乱套了?

  从报道内容看,日照钢铁撕毁合同的主要原因并不是经济危机,而是铁矿石的市场行情发生了重大变化。协议签订之前,由于铁矿石价格一路飞涨,日照钢铁希望通过长期的供货协议,来锁定未来一段时间的价格风险。这对企业来讲是正常的想法,属于风险锁定的商业行为。

  对日照钢铁而言,该合同的核心价值在于,无论铁矿石价格上涨到何种程度,都能得到现在确定价格的产品;对澳方而言,无论铁矿石价格下跌到何种程度,自己的产品都能卖出确定的价格。这对双方都是平等的,都是锁定价格,规避风险的好方式。但是,在铁矿石现货价格大幅下跌时,日照钢铁看到履行合同将给自己带来不利后果时,选择了撕毁合同。从违约后果看,确实是日照钢铁把风险推给了澳方,而澳方也确实因为日照钢铁违约而遭受了重大损失。笔者看来,这种情形下,仲裁庭作出裁定,要求日照钢铁承担违约责任,也是正常不过的事情。

  所以,在合同签订、价格变化的情况下,日照钢铁故意违约,对方受损提请仲裁,仲裁机构裁决日照钢铁作出赔偿,都是正常的商业或法律做法。但日照钢铁从经济危机的角度要求免责,笔者没有看到法律上的机会。

  误解三:案件执行程序复杂,时间会很漫长。随着国际经济交往的加深,司法机关对国际仲裁在我国的承认和执行给予了强有力的保障。目前,《纽约公约》在我国执行,可谓畅通无阻。由于澳大利亚和我国都是《纽约公约》成员国。澳大利亚1975年3月加入该公约,同年6月正式生效;我国1987年1月加入该公约,同年4月生效。因此,从执行程序来看,似乎没有太大的障碍。而且,由于最高法院对国际商事仲裁的承认和执行非常重视,有特别的程序保障。

  随着我国更深入地融入到全球经济活动之中,并且成为重大收购、兼并、重组等商业行为的主角时,我们要重视对国际仲裁规则的熟悉和运用。在诚实守信、规范经营的同时,也要善于运用这些规则,为我所用。国际经济交往中的商事纠纷的解决,是一场既定规则下的游戏。在本案中,如果日照钢铁想翻盘,也可能还有办法。但必须找出真正有说服力的发力点来,否则,只能承担由此产生的法律责任和商业损失。

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